La Cina utilizzerà il riconoscimento facciale per identificare gli uiguri?

Big Telecom Company Huawei E la start-up tecnologica Megvii – entrambe cinesi – ha testato un software per sistemi di videosorveglianza che riconosceranno l’età, il sesso e l’etnia di ogni persona attraverso le immagini scansionate. Il programma avrebbe potuto essere programmato per inviare una sorta di “avvertimento” alla polizia ogni volta che il sistema di monitoraggio ha spazzato via un’etnia uigura, una minoranza musulmana sistematicamente discriminata e perseguitata dal governo cinese. Le aziende negano che lo scopo della loro tecnologia sia questo, ma sia in Cina che in altri paesi programmi simili vengono già utilizzati per controllare le persone o sopprimere gli oppositori, con significative implicazioni etiche e legali.

Della vicenda Si sono presi cura Due giornalisti Washington Post, Chi ha visualizzato il report di test del software ottenuto tramite esso IPVM, Che è un’organizzazione indipendente che si occupa dell’analisi e della valutazione dei sistemi di videosorveglianza.

Il documento, firmato dai funzionari Huawei, era sul sito Web dell’azienda e affermava che il software è stato sviluppato nel 2018 ed è stato recentemente testato. Dopo che l’articolo è stato pubblicato su Washington Post, L’8 dicembre il documento è stato rimosso dal sito web di Huawei. Tuttavia, il caso ha riacceso una controversia sull’uso controverso dei sistemi di videosorveglianza, che è sempre più diffuso in Cina.

I funzionari del governo cinese hanno già citato Washington Post Ha sostenuto che i sistemi avanzati di riconoscimento facciale riflettono il progresso tecnologico della Cina e facilitano il lavoro della polizia nel garantire il livello di sicurezza nelle città. Per le ONG e gli osservatori internazionali, invece, sono strumenti che consentono di sopprimere coloro che sono percepiti come una minaccia al controllo continuo che il governo esercita sui cittadini. Secondo John Honovich, fondatore di IPVM, queste sono tecniche “spaventose” e “completamente naturali” che vengono utilizzate anche per distinguere.

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Secondo Amnesty International almeno negli ultimi anni 1 milione di uiguri Sono stati Perseguitato E detenuti in vari “campi di rieducazione”, come li chiama la Cina. Il governo cinese ha sempre negato di aver oppresso o trattato diversamente la minoranza uigura, descrivendo spesso testimonianze sulle loro condizioni di vita.Notizie false E semmai sa che sopprimere questa minoranza è una campagna contro il terrorismo. La presenza del Campi di concentramento uiguri Tuttavia, ciò è stato verificato da indagini giornalistiche e Rapporti delle Nazioni Unite. Le ricostruzioni hanno mostrato come gli uiguri siano rinchiusi nei campi senza possibilità di difendersi o sostenere il processo; Come vengono sottoposti a indottrinamento, lavoro forzato e, in alcuni casi, tortura.

Nel 2018 i ricercatori cinesi hanno progettato un algoritmo in grado di identificare, distinguendoli tra loro, i “tratti distintivi” dei volti di uiguri, tibetani e coreani. Ad esempio Egli ha detto Il Il New York TimesInoltre, il software di riconoscimento facciale utilizzato dal dipartimento di polizia della città di Sanmenxia – circa 1.200 chilometri a nord-ovest di Shanghai – ha rilevato volti uiguri 500.000 volte in un mese lo scorso anno. Molti software di videosorveglianza sviluppati da Megvii sono in uso in più di 110 città cinesi.

Secondo Maya Wang, monitoraggio con l’ONG Human Rights Watch, questi programmi stanno crescendo in popolarità anche in Cina per controllare i dissidenti e reprimere le proteste. Wang ha aggiunto che le ambizioni del governo cinese vanno oltre la persecuzione delle minoranze: il vero obiettivo è utilizzare sistemi di riconoscimento facciale per incriminarle.

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Oltre alle implicazioni etiche dell’uso sistematico della videosorveglianza per monitorare i cittadini, c’è anche un altro tipo di problema: il software può effettivamente presentare risultati imprecisi perché le prestazioni dei programmi dipendono da alcuni fattori, come l’intensità della luce. o qualità delle immagini scansionate; Inoltre, non è certo che i tratti del viso delle persone possano essere chiaramente distinti o attribuiti con assoluta certezza a un gruppo etnico o all’altro.

Huawei e Megvii hanno entrambi confermato di aver lavorato insieme per sviluppare complessivamente tre programmi di riconoscimento facciale e hanno affermato che il rapporto sul software che hanno testato di recente era corretto. Tuttavia, il portavoce di Huawei Glenn Schloss ha detto che il documento si riferisce a “solo un test e non ha alcuna applicazione reale”; Schloss ha anche specificato che la società “vende solo prodotti di uso generale per questo tipo di esperimento ma non fornisce algoritmi o applicazioni personalizzate”. Un portavoce di Megvii ha detto che il software sviluppato dall’azienda “non è progettato per colpire gruppi etnici specifici”.

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Jonathan Frankel, ricercatore presso il Laboratorio di informatica e intelligenza artificiale del Massachusetts Institute of Technology (Massachusetts Institute of Technology), ha spiegato che le società di sviluppo software stanno investendo molto nei sistemi di riconoscimento facciale perché sono molto redditizi. Negli Stati Uniti e in altri paesi, ad esempio, è stato utilizzato per diversi anni nelle indagini penali; E il loro utilizzo resta controverso, perché secondo alcuni è considerato una violazione delle leggi a tutela dei cittadini indagati. In altri paesi, comeUgandaIn, è stato sottolineato che sistemi simili vengono utilizzati per monitorare gli oppositori politici e determinare chi partecipa alle proteste.

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Nel 2019, gli Stati Uniti hanno imposto sanzioni a otto società cinesi per il loro coinvolgimento in “violazioni dei diritti umani” e “violazioni relative all’attuazione di repressioni, arresti di massa arbitrari e sorveglianza high-tech” contro uiguri e altre minoranze. Anche Megvii era tra queste società. Tra l’altro anche gli Stati Uniti ci stanno provando da tempo Ridurre l’influenza di Huawei In Europa e tra i paesi alleati perché, secondo l’amministrazione statunitense, Huawei è vicina al governo cinese e rappresenta un rischio per la sicurezza.

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